J’étais le mari parfait : je travaillais pour la maison, je cuisinais, je faisais le ménage. Un jour, ma femme a retiré mes économies de mon compte et est partie.

« Comment ça, cette vie ne te convient pas ? C’est comme ça que tu voulais vivre ! J’ai tout sacrifié pour toi ! Je ne fais rien d’autre que m’occuper des chiens, rénover, cuisiner pour toi en permanence, nettoyer après tout le monde. Pourquoi avons-nous commencé cette rénovation et contracté un autre emprunt pour des meubles de cuisine si tu envisages de me quitter ? »

 

«Ce n’est pas ça», m’a dit ma femme lorsque j’ai quitté la pièce pour mettre de l’eau pour le thé.

 

–  Je n’ai pas compris… Que veux-tu dire ?- J’ai demandé.

 

Nous étions en pleine rénovation permanente et nous parlions justement de la teinte du grès que je posais minutieusement sur le sol de la cuisine, du hall et de la salle de bain. Dans le magasin, sur le mur d’affichage, c’était vraiment superbe. Il a perdu son charme dans l’appartement. Au lieu de gris et d’argent, c’était comme un trottoir sale.

 

– NON, mais ce n’est pas ce que je voulais – dit-elle au bout d’un moment, sans quitter des yeux l’écran du smartphone.

 

Je pensais avoir mal entendu

– De quoi parles-tu ? Veux-tu changer à nouveau les tuiles ? Ou peut-être l’appartement ? – J’ai posé d’autres questions prosaïques, rejetant la vérité la plus évidente qui découlait de ses paroles.

 

Elle n’était pas intéressée par la rénovation. Elle voulait juste rompre. J’avais le sentiment subconscient que ces mots, cette conversation et cette décision pourraient avoir lieu. Ces derniers temps je sentais de la froideur… J’avais envie de renouer le lien qui nous unissait autrefois : nous vivions sous un même toit, mais au fond, nous vivions un peu les uns à l’écart des autres. Malgré tout, je pensais que c’était dû au manque de temps, à la troisième rénovation d’appartement au cours des cinq dernières années, à des problèmes d’argent constants et à l’ambiance de plus en plus mauvaise dans l’entreprise où nous travaillions tous les deux. C’est du moins comme ça que je me le suis expliqué.

 

Je me suis dit qu’une fois cette rénovation terminée, nous aurons une pause avec la poussière, la colle à carrelage, le silicone, le coulis et tout un tas d’autres choses. J’avais même prévu de lui en parler sérieusement, pour tenter de renouer le lien qui nous unissait autrefois. Mais ses paroles étaient comme un marteau de dix tonnes qui écrasait tout.

 

“Ne prétends pas que tu ne comprends pas ce que je veux dire,” commença-t-elle lentement.

 

Maintenant, elle leva la tête et me regarda. Elle était assise – comme toujours le soir – sur le lit, appuyée contre la tête de lit. La chambre était sombre, la seule source de lumière étant une applique murale sur le mur à sa gauche.

 

– Tu sais que c’est complètement différent qu’avant. Je m’étouffe à tes côtés. J’en ai marre de cet appartement, j’en ai marre de cette rénovation et j’en ai marre de toi – ajouta-t-elle en se remettant à regarder l’écran de son téléphone comme si de rien n’était.

 

Je n’ai pas bougé dès son premier mot. J’étais toujours debout à la porte de la pièce, la main sur la poignée de porte, mais je resserrais ma prise dessus.

 

– Et alors? Divorce? Comment tu imagines tout cela ? – Ai-je demandé, ma voix toujours calme.

 

Ma tête bouillonnait de pensées. J’ai senti la colère monter lentement en moi.

 

– Oui, divorce. Je déménage dans un mois, dit-elle presque sans émotion.

 

– T’attendais quoi exactement pour m’en parler de ça? Quand allais-tu m’en parler ? Cela ne peut-il pas encore être réparé ? Peut-être pouvons-nous essayer de faire quelque chose ? Et l’appartement ? Et le prêt ? – J’ai posé plus de questions sans attendre de réponses.

 

J’étais choqué         

Ce n’est que maintenant que j’ai remarqué que Marie semblait commencer à devenir un peu nerveuse. Il y avait ce sourire peu sincère sur son visage que j’avais vu lorsqu’elle était stressée. Moi aussi, j’étais de plus en plus irrité, mais je n’arrivais toujours pas à y croire.

 

– Comment ça, divorcer ? Après treize ans ensemble ? Admets-le, tu as quelqu’un ? – J’ai pensé et je suppose que je l’ai dit aussi.

 

– Cela ne sert plus à rien d’essayer de réparer quoi que ce soit. C’est inutile. J’ai déjà pris ma décision. L’appartement sera à toi et je garderai pour moi le terrain en Espagne. Peut-être que je vais le louer. Je verrai. Pour l’instant, j’ai pris rendez-vous chez un notaire pour accomplir toutes les formalités. Nous ne vendrons pas la voiture. Nous rédigerons une convention de don afin que je n’aie pas à payer d’impôts. Je ne veux pas de meubles de l’appartement. En plus, je ne les aime plus. Tu rembourseras toi-même le prêt…

 

Elle a énuméré “nos” prochaines étapes une par une et il était évident qu’elle avait tout soigneusement pensé et planifié.

 

– Et même si j’avais quelqu’un, je ne te le dirais pas de toute façon – ajouta-t-elle à la fin en prenant le chien dans ses bras.

 

À ce moment-là, j’ai remarqué que tous nos chiens s’étaient soudainement rassemblés autour de nous – et silencieusement. Comme s’ils savaient qu’une conversation avait lieu qui allait décider de leur sort, que quelque chose de grave était sur le point de se produire.

 

– Comment ça, cette vie ne te convient pas ? C’est comme ça que tu voulais vivre ! J’ai tout sacrifié pour toi ! Je ne fais rien d’autre que m’occuper des chiens, rénover, cuisiner pour toi en permanence, nettoyer après tout le monde. À quand remonte la dernière fois que tu as dit quelque chose de gentil à mon sujet ? Tu n’arrêtes pas de te plaindre ! – Je crois avoir légèrement haussé la voix sur le dernier mot. – Tu es égoïste, tu as changé. Maintenant, je le vois clairement. As-tu pensé à moi ? Pourquoi avons-nous commencé cette rénovation et contracté un autre prêt pour des meubles de cuisine si tu comptais me quitter ? Et nos chiens ? – ma mère s’est cassée et je lui ai attrapé quelques objets qui traînaient sur mon foie.

 

Marie ne l’a même pas nié

– Je ne prendrai qu’un seul chien. Le reste est à toi. J’ai besoin de monnaie et tu ne me la donneras pas. Je veux des émotions, des voyages. Et d’ailleurs, je pars en Allemagne dans quelques mois.

 

Bien sûr. Maintenant, tout se mettait en place. J’ai compris pourquoi, il y a quelques mois, elle a commencé à réviser l’allemand et a sorti ses notes de ses études. Je me suis demandé pourquoi elle avait verrouillé son téléphone alors qu’elle ne l’avait jamais fait. Ces longues et solitaires sorties en roller du soir au cours desquelles elle m’a demandé de ne pas l’appeler sont devenues claires. Il est devenu évident pourquoi elle avait des applications pour passer des appels internationaux en ligne à bas prix sur son téléphone. Et je n’avais plus à me demander pourquoi les mille cinq cents euros que nous avions économisés avaient disparu de notre compte. C’était une caution pour un nouvel appartement. J’avais toujours la main sur la poignée de porte. Ma main me faisait déjà mal. Mais ma tête me faisait plus mal que toutes les autres pensées qui envahissaient mon esprit. Que veux-tu dire par “ce n’est pas ça” ? Il y a treize ans, c’était le grand amour. Nous avons emménagé dans un vieil immeuble et je pensais que nous serions heureux pour le reste de nos vies. Il y a dix ans, grâce à un prêt terriblement élevé, nous avons acheté un grand appartement qui devait être notre refuge pour toujours. Et maintenant?

 

Maintenant, j’ai presque quarante ans, je n’ai pratiquement aucune économie, car j’ai tout dépensé en foutues rénovations. Nous avons cinq chiens à la maison qui nécessitent des soins constants, car ils sont vieux et malades. Je nettoie après eux, je les nourris, je les emmène chez le vétérinaire. Elle les « aime ». Elle en demandait toujours de nouveaux pour que nous puissions l’aider. Maintenant, je dois gérer tout cela seul. Et elle s’en lave les mains. J’avais l’impression que j’étais sur le point d’exploser.

 

– Je ne peux pas croire que tu sois si égoïste. Je vais me promener. Je ne peux pas te regarder, dis-je.

 

Marie restait silencieuse. Elle n’a pas réagi. Et j’étais étouffant. Je bouillonnais intérieurement de rage et d’impuissance. Je devais faire quelque chose pour éviter de devenir fou. Je n’ai même pas claqué la porte en partant. Je ne me souviens pas vraiment de la rapidité avec laquelle je suis descendu du troisième étage. Je me tenais devant la cage et respirais l’air frais.

 

Il faisait déjà nuit

Notre quartier avait l’air si paisible. Il n’y avait personne dans les ruelles, seulement des lumières à certaines fenêtres. Ce n’était pas un soulagement pour moi. Au contraire, j’avais conscience d’être devenue prisonnière involontaire : d’un appartement, d’un prêt et de la solitude. J’ai atteint la porte de notre communauté fermée et me suis dirigé vers le parc.

 

J’ai sorti un paquet de cigarettes. Je l’ai allumé et c’est seulement à ce moment-là que j’ai senti mes émotions s’évacuer doucement avec la fumée. Il est désormais temps de se lancer dans de nouveaux projets, de nouveaux défis et une nouvelle vie. Tu ne me veux pas?  C’est peut-être mieux quand même. À quoi cela ressemblera-t-il ensuite ? Je ne sais pas. Mais peut-être que nous serons mieux l’un sans l’autre. Nous verrons.…

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